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工业机器人行业的六大发展趋势

​近年来,从新冠疫情到地缘政治紧张和供应链中断问题,外部因素对工业机器人行业产生了巨大影响。

与此同时,技术和可用性进步等内部因素也对工业机器人的开发和采用产生了影响。

无论是工业自动化的新手,还是具有几十年经验的资深员工,都需要筛选大量的信息,这使得识别最具影响力的行业发展趋势成为一个真正的挑战。

那么,随着2022年即将结束,工业机器人行业的人士需要关注哪些趋势?

1.劳动力和人口统计

爱普生美国公司机器人产品经理Scott Marsic表示,劳动力短缺是推动工业自动化采用的最主要的趋势。

仓库自动化服务商Locus Robotics公司营销传播高级总监Kary Zate表示,“美国的制造业发展很好,但员工短缺成为一个主要问题。”

劳动力短缺问题是全球性的。

Zate说,“由于劳动力短缺,仓储行业的员工老龄化,年轻一代对在仓库环境中工作不感兴趣,因为坦率地说,这是一项艰苦的工作,需要工作人员每天在仓库步行10到15公里运输和调度货物。这样的工作非常繁重。”

他解释说,随着寻找和留住人才成为各行业面临的主要挑战,越来越多的企业开始转向工业自动化,以填补劳动力缺口,提高生产率,并在充满挑战的宏观经济环境中保持竞争力。

2.数字化驱动

市场分析机构ABI Research公司的研究总监Lian Jye Su表示,新冠疫情加速了工业部门的自动化采用和数字化转型。

Su说,“这一趋势包括远程监控软件和能够以其他方式促进工业自动化采用的软件。”他以READY Robotics公司机器人操作系统和RoboDK的离线编程软件为例。

他说,“没有比使用这些类型的软件更快的自动化方式了,尤其是在部署多种机器人的时候。传统的方法是雇佣工程师来调试机器人解决方案,但这可能需要几周甚至几个月的时间,这意味着许多制造商错过了机会。”

爱普生公司的Marsic表示,如果参加任何一个行业展会,都会发现各种各样的数字化工具,从人工智能和增强现实到面向制造业应用的数字孪生。

Marsic说,“这是机器人和数字化的一个激动人心的时代,这些技术正在帮助吸引新的人才进入机器人编程岗位。对于程序员来说,有机会与人工智能和增强现实技术合作,并将他们的代码部署在工业机器人上,这非常酷。”

3.协作机器人和移动机器人的持续崛起

ABI Research公司的Lian Jye Su表示,协作机器人仍然是工业机器人领域增长最快的部分。

他说,“近年来,关于协作机器人易于部署的情况得到了很多积极的反馈,随着时间的推移,协作机器人已经在工业机器人领域找到了自己的定位,并且已被证明可以为工作人员和传统工业机器人提供补充。我认为其增长不会很快放缓。”

根据ABI Research公司的数据,2020年协作机器人市场的全球市场规模约为4.75亿美元,2021年增长到6亿美元,预计到2030年将达到80亿美元,预计复合年增长率为32.5%。

与此同时,移动机器人的受欢迎程度也在迅速上升,Su说:“就在10年前,移动机器人还是一种奢侈品,现在,从深海石油钻井平台到制造业和仓储设施,几乎每个行业领域和地点都有它们的身影。”

根据ABI Research公司发布的数据,2021年全球机器人风险投资达到57亿美元,同比增长38%,自主移动机器人吸引了行业用户的巨大兴趣。

4.制造业回流计划

海外劳动力成本正在迅速上升,与此同时,自动化成本正在显著下降。爱普生公司的Masic说,这些只是推动美国和其他主要经济体的回流计划的两个因素。

他说,“如今,还有几个额外的问题需要应对,从知识产权和关税到地缘政治,以及供应链挑战。美国需要迅速恢复制造业,实现这一点的最佳方法是自动化,尤其是在劳动力短缺期间。”

通过缩短供应链,回流计划还可以减少碳排放,产生环境效益,有助于提高制造业的可持续性。

5.降低壁垒

工业机器人系统的可用性不断提高,使得各种规模和技术水平的企业比以往任何时候都更容易部署自动化。

爱普生公司的Masic表示:“追求简单性是一个非常重要的趋势。人们希望快速启动并运行他们的自动化系统。这需要一个易于使用的操作系统和在整个过程中广泛的客户支持。对简单性的需求是由进入自动化领域的新客户和新用户驱动的。我们在新冠疫情之前就看到了这种趋势。”

LocusRobotics的Zate表示,“机器人即服务”模式越来越受欢迎,这使得自动化采用变得更容易,资本密集型也更低,运营商能够在几分钟内无缝扩展,以满足不断变化的产量和季节性峰值。

6.关注可持续发展

Masic表示,机器人制造商及其客户对可持续性和气候问题的关注越来越多。

他说,“可持续发展和环境责任一直是爱普生公司的核心价值观。例如,通过尽可能节能环保,并探索我们产品的整个生命周期,以发现哪些部件可以重复使用。”

Zate表示,从一开始,Locus Robotics公司就基于可持续性原则开发了自己的商业模式,包括广泛翻新零部件。

他说,“我们喜欢说,‘机器人永远不会死。’我们一直很重视可持续发展,这是我们企业文化的一部分。如今,可持续制造在机器人行业和我们的客户中都获得了广泛的关注。”

“机器人即服务”是Locus Robotics公司可持续发展使命的关键组成部分,Zate补充说,“因为我们的机器人可以翻新,我们可以修理它们,用新型硬件和软件对它们进行升级。这意味着我们的客户在任何时候都拥有最新、最好的自动化设备。”

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