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医疗物联网真的能改善医疗保健吗?

医疗物联网真的能改善医疗保健吗?

今天,我们比以往任何时候都拥有更多有关人体和健康的信息。 人工智能/机器学习的发展正在改善医疗专业人员每天可用的研究方法、诊断工具和治疗方法。 更具包容性的研究为更广泛的人群带来了更有效的治疗形式。 COVID-19 大流行还导致人们更加关注公共和心理健康的重要性。

尽管信息、意识和进步不断涌入,但医疗保健体验对许多人来说可能是负面的。 我们今天所知道的医疗保健系统面临着诸多挑战,包括难以及时预约、等待时间延长、检测结果和见解延迟交付、缺乏易于获取和理解的个人健康信息以及负担 成本异常高。

那么,我们如何改善医疗保健、医疗和健康体验,以追求更健康的社会呢? 答案可能在于利用物联网 (IoT) 和互联健康设备(也称为医疗物联网 (IoMT))的力量。

什么是互联健康设备?

联网健康设备是小型、无线、通常可穿戴的电子产品,配备传感器,允许用户根据生理健康指标监测自己的身体和精神状况。

这些指标可以像心率或体温一样简单,但也可以很复杂; 一些联网健康设备使用嵌入式医疗测试功能来收集有关用户汗水、唾液和血液化学成分的数据。

这些设备收集的数据通常会传送到随附的应用程序,并使用人工智能和机器学习 (AI/ML) 自动分析数据。 这些分析提供的健康见解可以帮助用户跟踪特定健康或健身目标的进展、监测慢性健康状况,甚至自动化药物输送。

虽然此类设备听起来很未来主义,但许多设备目前已经存在并正在使用。 糖尿病患者经常使用可穿戴设备进行连续血糖监测 (CGM) 来管理血糖水平,而无需依赖手指刺破或最后一刻的身体提示。 “智能胰岛素笔”可以使用 CGM 数据来计算所需胰岛素的准确剂量以及何时服用。

当然,糖尿病并不是唯一使用联网医疗设备的医学领域。 还有监测睡眠和跟踪身体节律的健康设备。 牙齿传感器有望提供另一种基于从唾液中收集的信息的持续健康监测。 有消化问题的人可以吞下模拟胃收缩的振动胶囊以加速消化。 嵌入物联网的各种类型的智能贴片可以粘附在患者的皮肤上并监测生理体征,甚至输送药物。 互联健康设备的应用是无穷无尽的。

互联健康设备的好处

如上所述,物联网和互联健康设备的广泛使用可以让患者在做出健康相关决策时拥有更多自主权。 易于访问的数据和信息(自动解释可立即产生可操作的见解)可以使患者轻松管理健康问题,例如慢性病、灾难性健康事件后的恢复期以及随着衰老而增加的维护。

由于联网健康设备收集的数据是实时分析的,患者还可以识别突发健康事件的紧急预警信号并及时寻求帮助。 最后,使用联网健康设备时自动剂量计算和药物输送的可能性可以让必须定期自我给药的患者安心。

最终,互联健康设备可以让患者更好地照顾自己,从而减少健康焦虑并提高整体生活质量。

互联健康设备和物联网也有可能成为护理提供者极其有价值的工具。 在我们当前的医疗保健系统下,患者通常只会在出现问题时才与医疗保健提供者互动; 因此,现代医学大多是反应性的,而不是预防性的。

当患者确实有健康投诉时,大多数用于诊断的数据要么由患者自行报告,要么是离散的(意味着在很长一段时间内间隔的情况下)和侵入性收集的。 利用互联健康技术将使医生能够进行先发制人的、非侵入性的、持续的数据收集,这可以改善患者的健康生活体验,增强诊断过程,并提供更多的预防性护理。

此外,如果更多的患者使用联网医疗设备,医生和研究人员将能够获得人口层面的见解,这可能会对公共卫生产生严重影响。

更一般地说,联网健康设备在医疗环境中的巨大潜力很大程度上归功于其便利性和相对较低的成本。 IoMT 可以让患者和医生更有效地协作,同时最大限度地减少面对面的互动和成本,这最终可能会提高合规性,减轻财务压力,并减少护理提供者消耗的资源。

互联健康设备的挑战

尽管互联健康设备可以为患者和提供者带来诸多好处,但如今它们很少在正式的医疗机构中使用。 这是因为大规模实施面临着三个重大挑战:

安全和隐私

开发能够可靠地加密数据和检测漏洞,同时保持与不断扩展的物联网兼容的 SoC 是提供商的首要任务。 由于所收集的数据的敏感性以及被黑客攻击的联网健康设备无法正常工作可能造成的严重后果,这一努力对于联网健康设备尤其重要。

监管要求

与联网健康设备相关的硬件经过严格测试,以确保其安全可靠。 对于大多数电子设备来说,在将其推向市场之前所需要的就是测试过程。 然而,任何声称可以帮助诊断、治疗或控制疾病或与用户健康相关的任何其他内容的设备也必须获得 FDA 的批准。

尽管 FDA 的要求是通过确保在风险较高时仅使用可信工具来保护消费者和医疗保健提供者,但获得批准的过程漫长、繁琐且昂贵,这可能会大大延迟新联网健康设备的推出。

可扩展性

在推出该技术之前,必须解决围绕如何以实用、道德、公平和安全的方式大规模使用互联健康设备的问题。 医院需要哪些硬件和软件更新来支持互联健康设备的使用? 患者需要了解有关互联健康设备的哪些信息才能提供知情同意? 公共医疗机构将从哪里获得互联医疗设备基础设施的资金? 联网健康设备作为诊断和治疗工具有哪些局限性? 由于这些问题仍未得到解答,医疗保健提供者常常犹豫是否向患者推荐联网健康设备。

展望未来

虽然目前在医疗保健环境中正式使用联网健康设备主要是一种愿望,但这绝不是一个白日梦。 这项技术已经存在,并且每天都在变得更好。 许多与 IoMT 兼容的产品已经寻求并获得 FDA 批准,还有许多其他产品正在申请过程中。

尽管仍在发展中,但安全问题暂时已基本解决。 唯一真正剩下的障碍是设计一个支持大规模使用联网健康设备的系统并将其付诸实施。

互联健康设备可以作为改善患者体验的工具,利用持续数据收集的力量来改进诊断和治疗,并大幅降低与医疗保健相关的成本和不便。 在未来的几年里,我们将继续见证互联健康设备如何从根本上改变我们的医疗保健系统,使其变得更好。

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