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苹果启动AI云服务器计划,芯片直接用M2 Ultra

尽管苹果在生成式AI方面的进展没有像谷歌、Meta和微软等竞争对手那样高调,但该公司一直在进行相关研究,其构筑新生态的思路总是显得与众不同。

5月7日晚,苹果在春季新品发布特别活动中回应了大家的关注:「跨越极其强大的M3芯片,直接来到下一代——M4芯片」。

在苹果宣布新的M4芯片时,着重强调了其先进的AI性能,称其新的16核心设计的神经引擎是「苹果有史以来最强大的」。

大家心中激荡的兴奋感还没过,感叹苹果的后发优势也是优势,终于乘势而上的时候。又当其他厂商努力钻研下一代芯片并将其运用到AI任务上时,苹果另辟蹊径,又杀了个回马枪,将目光盯上了云服务芯片。

苹果启动AI云服务器计划,芯片直接用M2 Ultra

苹果直接将它的PC端芯片M2 Ultra放上了云服务器。

苹果的UltraFusion封装架构采用了Silicon Interposer技术,将两块M2 Max芯片的芯片连接起来,从而创建了M2 Ultra。拥有一颗32核的神经引擎,每秒提供31.6万亿次操作,比M1 Ultra快40%。

据彭博社等媒体报道,苹果公司将通过配备自家处理器的数据中心,在今年推出一些AI功能。这是该公司大力推行的一项大规模的行动,旨在为其设备注入AI功能。

有知情人士透露,苹果正在将类似于为Mac设计的高端芯片放置在云计算服务器中,这些服务器旨在处理即将进入苹果设备的最先进的AI任务。

知情人士表示,与人工智能相关的较简单的功能将直接在iPhone、iPad和Mac上处理,但他们要求不透露姓名,因为计划仍处于保密阶段。

此举是苹果公司急切推进生成式AI计划的一部分。自ChatGPT推出以来,全球科技公司一直处于生成式AI军备竞赛之中。此前有消息称,苹果有望在6月10日的全球开发者大会上提出其雄心勃勃的AI战略。

苹果全球开发者大会(WWDC24)将在2024年6月10日举办。

大约三年前,苹果计划使用自家芯片并在云端处理人工智能任务,但在由OpenAI的ChatGPT和谷歌的Gemini推动下的AI热潮的加速之后,该公司拨快了时间表。

尽管苹果已在推动基于M4芯片的未来版本,但首批苹果自研的AI服务器芯片将是去年作为Mac Pro和Mac Studio计算机的一部分推出的M2 Ultra。

对此举措,寄希望于苹果在AI领域逆势而上的市场玩家们,似乎也终于迎来了一点曙光。

在彭博社报道详情后,苹果股价在纽约交易时段一度达到184.59美元的历史高位。然而,该股全年跌幅超过4%,对于M2 Ultra上云端的消息,苹果公司代表拒绝置评。

苹果在纳斯达克市场势头表现。

除了确定承载任务的云端芯片,根据AI任务的复杂度,苹果还提供了两种算力的使用路径。

相对简单的AI任务,比如:为用户提供他们错过的iPhone上的通知或即将到来的短信的摘要,可以由苹果设备内部的芯片处理。

更复杂的任务,比如生成图像或总结长篇新闻文章,并在电子邮件中创建长篇回复,则可能需要云端处理(苹果的Siri语音助手的升级版本也是如此)。

看起来和其他手机厂商提到的「端云结合」大模型理念一致。这一举措将作为苹果iOS 18在秋季推出的一部分,代表了该公司的一次转变。多年来,苹果一直将设备端处理置于优先位置,并将其宣传为「确保安全和隐私的更好方式」。

但参与苹果服务器项目(代号为ACDC)创建的人员表示,其处理器内部已经有组件可以保护用户隐私。该公司采用了一种称为「Secure Enclave」的方法,可以隔离数据以防止安全漏洞。

Secure Enclave是最新版本的iPhone、iPad、Mac、Apple TV、Apple Watch和HomePod的专用安全子系统。

目前,苹果计划使用自己的数据中心来运营云功能,但最终会像它在iCloud和其他服务中所做的那样,依赖外部设施。《华尔街日报》早些时候就该服务器计划的某些方面也进行了相关报道。

苹果首席财务官Luca Maestri在上周的一次财报电话会议上暗示了这种做法:「我们有自己的数据中心容量,在这之后才需要使用第三方的容量。」

而在被问及公司的AI基础设施时,他说道:「这是历史上对我们行之有效的模式,我们计划未来也会沿着同样的路线继续前进。」

设备端的AI算力仍将是苹果人工智能战略的重要组成部分。

但是,其中一些功能将需要其最新的芯片,例如去年iPhone上推出的A18芯片和本周早些时候iPad Pro中推出的M4芯片。这些处理器包括对神经引擎(Neural Engine)的重大升级,而这也是处理AI任务的芯片的一部分。

面向生成式AI的需求,苹果正在迅速升级其产品线,推出更强大的芯片。

首先,新一代处理器M4,将会很快进入Mac电脑系列中。

全新M4芯片由280亿晶体管组成,基于第二代3nm技术打造,并在CPU、GPU和NPU方面迎来一系列提升。

据彭博社四月份报道,Mac mini、iMac和MacBook Pro将于今年晚些时候获得M4芯片,而M4芯片将于明年装入MacBook Air、Mac Studio和Mac Pro。

这些计划共同为苹果将AI融入其大部分产品线奠定了基础。该公司将专注于为用户提供在日常生活中使他们生活更轻松的功能,比如提供建议和提供定制化体验。

尽管苹果没有计划推出自己的ChatGPT风格的服务,但它一直在讨论通过合作伙伴关系提供该选项的可能性。

就在上周,苹果表示:「在其设备上运行AI将有助于它在竞争对手中脱颖而出。」

苹果CEO蒂姆・库克在财报电话会议上表示:「我们相信AI的变革性力量和承诺,我们相信我们具有能够在这个新时代中使我们与众不同的优势,包括苹果独特的无缝集成的硬件、软件和服务整合的组合」

库克表示,苹果自研芯片将使其在这个仍处于起步阶段的领域拥有优势,而且他补充说公司的隐私关注「支撑着所创造的一切」。

据知情人士透露,过去三年中,该公司已经在云端计划上投入了数亿美元。但是,其提供的服务仍然存在差距。

另外,对于希望使用ChatGPT的用户,苹果已与谷歌和OpenAI进行了讨论,计划将其整合到iPhone和iPad中。

苹果与OpenAI的谈判最近已进行到深入阶段,这表明合作很可能会实现。据了解谈话内容的人表示:「苹果也可能从外部公司中提供一系列选项。」

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