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农村宽带运营商如何缩小数字鸿沟

农村宽带运营商如何缩小数字鸿沟

缩小服务不足的农村市场的数字鸿沟对互联网服务提供商来说是一个明显的挑战和机遇。STL合作伙伴最近的一次高管简报会《地区互联网服务提供商如何通过创新弥合数字鸿沟》探讨了农村宽带建设带来的独特挑战,以及领先公司为帮助缩小这一技术差距而开发的创新商业模式。

顽固的技术差距给互联网服务提供商(互联网服务提供商)带来挑战

数字鸿沟的出现不是偶然的。多年来,各种因素使农村宽带成为一个有问题的商业主张,从人口稀少增加了每个客户的基础设施、部署、运营和维护成本,到需要通过不同的当地许可法律才能获得通行权。在城市市场,多家互联网服务提供商之间的竞争压低了费率-但根据FCC的数据,三分之一的美国人生活在只有一家宽带提供商可用的地区,通常收费更高。

在此背景下,STL合作伙伴为解决农村宽带市场的区域互联网服务提供商(ISP)列出了几个考虑因素,包括:

通过确定增值服务和企业对企业(B2B)等替代客户细分市场,提高投资回报。

评估替代技术和定价模式,其成本更适合较小的地区性服务提供商,而不是大型运营商使用的技术和定价模式,或通过联合体的方式实现规模经济。

与合作伙伴合作,确保技术和安全技能的可获得性,而这些在较小的组织中往往是短缺的。

利用自动化、虚拟化和集装箱化等技术,经济高效地实现核心网络现代化。

投资安全基础设施,以降低勒索软件和分布式拒绝服务(DDoS)攻击等风险。

虽然面向农村宽带市场的区域性互联网服务提供商(isp)面临着独特的挑战,但它们也拥有大型运营商所没有的优势,例如更适合其社区需求的本地运营。通过围绕技术、合作伙伴关系、融资以及引入新服务和客户细分制定新战略,农村宽带运营商,如Inland Cellular、Alaska Communications、Bluewater Regional Networks、Declaration Networks Group、Ting Internet为寻求利用农村宽带连接的农村和地区互联网服务提供商指明了前进的道路。

使用新技术实现更快、更经济的网络建设

从网络接入到网络核心的技术创新可以提供更具成本效益的方式来连接和扩展农村宽带客户群。光纤到户(FTTH)可以提供速度、带宽和可靠性,但在某些情况下,对于人口密度低得多的农村部署来说,安装成本可能高得离谱。然而,当与电视白空间(TVWS)、固定无线和卫星等无线接入技术相结合时,宽带覆盖范围可以扩展,而成本只需一小部分。核心堆栈的云原生融合选项允许灵活地大规模适应各种接入技术,同时简化更多样化环境中的服务性能管理。利用传统电信供应商生态系统以外的技术资源,从开放核心网络(OCN)项目组等开源社区到Microsoft Airband Initiative和Meta Connectivity的Terragraph技术,可以开辟新的创新途径,以缩小技术差距。

阿拉斯加通信公司(Alaska Communications)利用技术创新,克服了该地区幅员辽阔、地形恶劣、天气恶劣、人口分散等对宽带造成的特殊障碍。由于仅使用光纤的方法是不可实现的,阿拉斯加通信公司使用了微波、卫星和固定无线解决方案的组合,以及Terragraph千兆无线网格技术,以增强其现有的光纤基础设施。因此,该公司可以以较低的拥有成本和具有竞争力的价格为客户提供可靠的高速服务。

合作扩大农村宽带接入,创造高价值服务

互联网服务供应商(isp)已开发了多种合作模式,以促进数字鸿沟战略。通过与公共和商业伙伴共享资源,区域性isp可以以成本效益加快宽带的部署。像农村云倡议(RCI)这样的跨行业合作伙伴生态系统专注于交付新的用例和应用程序。标准化的框架和开放的架构促进了开放核心网络(OCN)的创新,并有助于未来的网络投资。

Declaration Networks Group 在公共资金的支持下推进其农村宽带战略,并通过与当地市政当局合作提供公共拥有的 TVWS 频率。该公司还是 Microsoft Airband Initiative 的参与者和 Air.U Initiative 的联合创始人,该计划是教育机构、公共团体和技术公司的合作伙伴,旨在缩小服务不足的校园社区的技术差距。

Inland Cellular 正在利用与 RCI 的合作伙伴关系,通过替代接入技术、边缘计算、创新数据服务和简化农场客户采用的产品等方法来加速农村宽带扩展。 Inland Cellular 和 RCI 还在研究 FarmGrid,该解决方案将农村宽带连接、边缘计算和广泛的高价值应用生态系统结合在一起,以支持精准农业并释放农业部门未开发的潜力。

通过创新的融资模式汇集资金、收入和风险

混合所有权、联合融资和风险分担的新模式正在帮助互联网服务提供商 (ISP) 克服缩小数字鸿沟的经济障碍。公私融资模式允许运营商与提供现有基础设施的当地市政当局分担风险和收入,从而使投资回报率相对较低的农村宽带投资更具吸引力。农村电力合作社联合财团,在联邦通信委员会 Connect American Fund II (CAF II) 反向拍卖中竞标联邦资金。

电力合作社还从他们自己的通信网络中租用额外的光纤容量,并提供“中间英里”基础设施,以帮助农村 ISP 降低宽带部署成本。 Ting Internet 与马里兰州威斯敏斯特市合作,共同分担暗光纤基础设施项目的收入和风险。

通过新的客户群和服务拓展市场

住宅客户更高的每用户平均收入 (ARPU) 可以改善农村宽带的商业案例。为此,互联网服务提供商 (ISP) 正在转向围绕智能家居、点播视频流、云游戏和视频会议的新服务产品和用例。农村客户也可以高度接受仅限移动的宽带服务,例如移动热点的无上限数据计划,因为他们经常在家中放弃宽带互联网服务。

在 B2B 领域,托管服务提供商 (MSP) 可以通过提供解决方案来支持数字鸿沟战略和倡议,帮助农村宽带提供商缓解 IPv4 耗尽(IP 连接设备激增的结果),并为向 IPv6 连接的过渡搭建桥梁。

例如,Richweb 为电力合作社和其他区域 ISP 提供托管核心网络服务,以向弗吉尼亚州的农村社区提供宽带互联网。作为其基础设施即服务产品的一部分,MSP 提供路由和对等互连以及运营商级网络地址转换 (CGNAT),以帮助 ISP 随着用户和物联网设备数量的增加更有效地分配 IPv4 地址。

网络安全、云、托管 IT 服务和统一通信等托管和商业服务也提供了新的收入机会。从农业和能源到医疗保健和教育的垂直行业对安全的宽带连接和服务有很高的需求。

Bluewater Regional Networks 最初是为了满足其母公司公用事业公司的连接需求而创建的,它利用这项投资和专业知识建立了一个高增长的网络业务。该公司与其他本地互联网服务提供商 (ISP) 和网络设计和核心网络安全等领域的专业合作伙伴合作,现在正在创建一个动态的、自适应的光纤安全框架,以应对不断上升的威胁。目前,Bluewater 服务于从中小企业到大型企业的商业客户,计划到 2025 年直接向消费??者提供服务。公司以延迟投资回报率换取长期增长的战略,以相对较低的价格提供高速服务,有助于刺激在面临技术差距的服务不足领域的竞争。

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