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物联网部署中的连接监管挑战

蜂窝网络如今在物联网中被广泛采用,作为最具可扩展性和可访问性的连接解决方案,特别是在多个国家/地区的部署。然而,当地的连接法规可能会成为一个严峻的挑战。许多国家已经制定了关于永久漫游、数据主权和数据本地化的法规,还有更多的国家即将遵循这条道路。这可能会影响现在或将来依赖蜂窝连接的任何跨境物联网部署。

法规与限制

漫游对物联网设备非常有用,不仅因为它们可以部署或移动到任何地方,还因为漫游设备可以使用多个网络,这确保了更好的连接和覆盖范围。然而,漫游合同的持续时间带来了挑战。大多数漫游协议允许短时间的漫游,超过这个时间的设备就被认为是永久漫游。

在一些国家,永久漫游是被禁止的。其他国家则通过要求由当地注册的运营商提供连接,有效地禁止了这种做法。一些政府允许永久漫游,但物联网法规总是会发生变化。即使永久漫游没有被政府正式禁止,当地的移动运营商也可能阻止它。

一些国家还可能对数据的存储方式和地点实施限制。如今,71%的国家制定了数据隐私法,另有9%的国家尚未立法。数据主权和数据本地化规则定义了应该如何收集和处理数据。这些监管法规可能会给物联网设备带来重大问题,尤其是在涉及跨境数据请求时。

网络连接法规如何成为一个问题

漫游限制可能会影响到在多个国家使用蜂窝网络连接其物联网设备的任何企业。尽管只有2%的具有蜂窝连接的物联网设备定期漫游,而48%的设备从未移动到其他国家(自动取款机、电梯或智能电表),50%的设备可能会漫游,但有一定的国内市场(如联网汽车或智能手表),但高达50%的蜂窝物联网连接可能使用漫游连接,因为这是获得全球覆盖的最简单方式。这是因为移动网络运营商经常使用漫游来连接其他运营商网络上的设备。

除非企业遵守当地法规,否则漫游物联网设备可能会在一段时间后无预警地断开连接。例如,如果从欧洲部署到中东的设备应该通过蜂窝网络接收有关其功能的重要更新,那么连接受阻可能会严重影响他们的业务。此外,还会有额外的费用和重新连接的麻烦,甚至可能需要更换SIM卡。

四种类型的需求

根据法规,使用蜂窝连接的物联网部署有四种主要类型的要求

(1)IP本土化

这种类型的本地化需要一个本地数据中心来进行互联网连接。在物联网设备之间发送和接收数据的分组网关也需要部署在本地,以避免流量被控制和信令流量从国外传输。

(2)软本土化

这种类型的本地化要求设备具有来自本地运营商的国际移动用户标识(IMSI),以便能够永久使用蜂窝服务。IMSI是运营商用来在其移动网络上识别用户的唯一号码。这种本地IMSI可能来自与本地运营商签订漫游协议的全球提供商,并且可以在国外核心网络上进行管理。

(3)全面本土化

这种类型的本地化需要本地SIM配置文件,并且连接服务应该由本地运营商提供和管理。从技术上讲,这意味着企业应该在计划向甚至几个本地网络运营商部署物联网设备的每个国家与至少一个本地运营商达成协议,以确保覆盖范围足够。连接物联网设备的管理也可能存在问题。

(4)e-Call

这种类型的监管是针对汽车行业的。e-Call是在发生严重交通事故时,由车内传感器自动发出的呼叫。电话会打到最近的应急响应网络,其中包括事故坐标和时间的数据,以帮助救援服务。根据位置的不同,它可能需要在外部eSIM上安装本地配置文件。

更多的挑战

企业在全球部署物联网设备时还可能面临其他挑战,这些挑战也需要在法规遵从性的背景下进行考虑。

多个SKU

原始设备制造商通常将相同的产品运往不同的国家。但对连接的限制可能会迫使他们拥有多条生产线,使用不同的运营商SIM卡生产同一产品的不同版本,这增加了制造、供应和物流成本。

不会过时

法规总是会发生变化,这可能会影响未来的业务。早在2020年,当土耳其信息技术和通信管理局要求数据存储和eSIM本地化时,主要的汽车原始设备制造商就不能进口已经安装了外国eSIM的汽车,并不得不关闭电子呼叫服务,以避免违反规定。

延迟

当设备漫游时,国外网络通常会将数据发送到本国网络。如果数据在进一步到达目的地之前必须跨越多个国家传输到家庭运营商数据中心,则延迟会显著增加,这可能会在某些行业(如汽车和医疗保健)中造成并发症甚至安全问题。

SIM卡管理

另一个复杂性是管理允许物联网设备连接到蜂窝网络的SIM卡。当设备数量达到数千个单位时,这可能尤其困难,并且几乎不可能单独管理模拟人生。

克服挑战

寻找一个解决所有这些问题的方法本身就是一个挑战。它应该是基于eSIM的,并允许远程供应和配置文件交换,以解决配置文件本地化和多个SKU问题。但最重要的是,解决方案应该包括以下几点:

漫游网络能够在设备部署的任何地区提供连续覆盖。由于每个运营商的网络都可能有其弱点,因此有必要找到一个具有强大战略合作伙伴关系的解决方案提供商,它可以在任何地方为您提供稳定的连接,而无需与当地运营商签约,并且具有规模经济,以确保在不影响质量的情况下优化每台设备的价格。

分布式网络基础设施。这是一个主要的标准,有两个原因。首先,它对于低延迟至关重要,这是一些物联网部署非常敏感的——任何物联网设备离数据中心越近,延迟就越低。其次,它允许我们轻松地遵守数据本地化规则,如IP本地化要求。

集中管理SIM卡的方式,允许设置自动配置文件交换规则,这将使设备在位置变化或连接丢失的情况下独立更换运营商。它还需要透明,提供所有设备的配置文件和数据使用可见性。

鉴于GSMASGP.32IoTeSIM规范的发布,解决方案的架构应与新标准保持一致,因此未来不会出现兼容性问题。这不是一件小事,因为物联网设备的生命周期可以跨越20年,新的GSMA物联网标准可能会无处不在。

跟踪变化

由于其不断发展和不断变化的性质,连接法规从企业在物联网部署中可能面临的其他挑战中脱颖而出。只是因为你现在在某些地区没有合规性问题,这并不意味着它们不会在未来几年内出现,也不意味着已经部署的设备不需要更新以满足未来的新需求。

然而,即使在这个关于数据和连接的新立法的时代,也很有可能找到一个面向未来的连接解决方案,而企业要做到这一点,不仅需要跟踪法规的变化,还需要跟踪技术创新。

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