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研究表明机器人可用于评估儿童的心理健康

剑桥大学的一项新研究表明,与父母报告或自我报告的测试相比,机器人可以更好地检测儿童的心理健康问题。

该研究在意大利那不勒斯举行的第31届IEEE机器人与人类交互通信国际会议(RO-MAN)上发表。

研究表明机器人可用于评估儿童的心理健康

补充传统的心理健康方法

该团队由机器人专家、计算机科学家和精神病学家组成,该研究涉及28名8至13岁的儿童。还有一个儿童大小的人形机器人,它执行一系列标准的心理问卷,帮助评估心理健康每个参与者的。

该研究是同类研究中的第一个,发现孩子们经常向机器人倾诉,他们甚至分享了他们没有通过在线或面对面调查问卷分享的信息。

据该团队称,机器人可以补充传统的心理健康评估方法。

Hatice Gunes教授领导剑桥计算机科学与技术系的情感智能和机器人实验室。

“当我成为母亲后,我更感兴趣的是孩子们在成长过程中如何表达自己,以及这如何与我在机器人技术方面的工作重叠,”Gunes说。“孩子们很有触觉,他们被科技所吸引。如果他们使用基于屏幕的工具,他们就会退出现实世界。但机器人是完美的,因为它们在现实世界中——它们更具互动性,所以孩子们更投入。”

实验和观察

Gunes和她的团队与剑桥精神病学系的同事一起设计了一个实验,看看机器人是否可以帮助评估儿童的心理健康。

Nida Itrat Abbasi是该研究的第一作者。

“有时传统方法无法发现儿童的心理健康缺陷,因为有时变化非常微妙,”阿巴西说。“我们想看看机器人是否能够帮助完成这个过程。”

每个参与者都与Nao机器人进行了一对一的45分钟会话,Nao机器人是一个高约60厘米的人形机器人。父母或监护人,以及研究小组的成员,从相邻的房间观察。

在每节课之前,孩子们和他们的父母或监护人完成了在线问卷调查。

机器人在每个会话期间执行四项不同的任务。首先,它询问了关于上周快乐和悲伤回忆的开放式问题。然后,它执行了短期情绪和感觉问卷(SMFQ)。接下来,它执行了一项受儿童统觉测试(CAT)启发的图片任务,要求孩子们回答与所显示图片相关的问题。最后,机器人对广泛性焦虑、恐慌症和情绪低落进行了修订的儿童焦虑和抑郁量表(RCADS)。

在SMFQ之后,孩子们被分成三个不同的组,并根据他们在心理健康方面挣扎的可能性来组织他们。然后他们在整个过程中与机器人互动,与它交谈或触摸它手脚上的传感器。还有额外的传感器监测参与者的心跳、头部和眼球运动。

研究人员发现,孩子们与机器人互动的方式与他们所关心的不同程度的幸福感有关。例如,发现可能没有遇到心理健康相关问题的儿童与机器人有更积极的互动。对于可能遇到这些与幸福相关的问题的孩子,机器人可以让他们谈论真实的感受和经历,从而导致负面反应。

“由于我们使用的机器人是儿童大小的,而且完全没有威胁性,孩子们可能会将机器人视为知己——他们觉得如果与它分享秘密就不会惹上麻烦,”阿巴西说。“其他研究人员发现,与成人相比,儿童更有可能向机器人泄露私人信息——例如他们被欺负的情况——。”

研究人员确保指出,这不能替代人类互动。

“我们无意用机器人取代心理学家或其他心理健康专家,因为他们的专业知识远远超过了机器人所能做的任何事情,”共同作者Micol Spitale博士说。“然而,我们的工作表明,机器人可以成为帮助孩子敞开心扉分享他们起初可能不愿意分享的东西的有用工具。”

该团队现在将寻求扩大他们的调查范围并包括更多参与者,同时也会在更长时间内跟踪他们。

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